2018.07

设计大师艾维也犯错:追求漂亮简洁,无视用户需求

想当年,艾纳与乔布斯携手合作,用 iMac 拯救苹果,由此开始,大家为艾维喝彩。的确,当时他们设计的 iMac 形状独特,辨识度极高,这种设计成为经典,后来许多产品模仿苹果,引入半透明彩色塑料,有时甚至采用和苹果 iMac 一样的邦迪蓝(Bondi Blue),模仿者想证明自己也是 90 年代的一份子,没有落伍。从某种意义上说 iMac 是「包装」上的胜利:内部组件相当简洁。如果当时将组件放进米黄色盒子,苹果极可能会沦为历史脚注。
当我高唱颂歌,赞美艾维的设计时,却忽视一个难以置信的错误,这个错误相当严重:他设计了冰球圆形鼠标,用起来极其不方便,但是冰球鼠标创造了「第三方 USB 鼠标」这个新市场。

冰球鼠标相当糟糕。你不知道拿鼠标的方向有没有错。它的形状和人手能抓住的形状不同。的确,鼠标很漂亮,但是用起来不方便。如果只是偶尔使用才可能喜欢。如果说好的设计是通过使用来评判的,那么冰球鼠标无疑很糟糕。

在 2000 年 6 月的 MacWorld 主题演讲中,乔布斯公开承认冰球鼠标设计是一个错误。

演讲开始时,乔布斯展示一张一代 iMac 鼠标的照片,然后说:「大家都知道这是我们的鼠标,有些人不喜欢。我们会犯很多错,但我们会认真听取大家的意见。一些人认为这是世界上最糟糕的鼠标…… 我们想改变一下。今天我要推出一款新鼠标。也许我们能改变大家的看法,从行业最糟转向最棒。」

乔布斯公开批评自己的首席设计师,批评的产品是他许可的。

回看随后几年艾维的设计哲学,Bondi iMac 显得并不相称。艾维将标准组件拿起来,纯粹为了追求外观而让它们变得漂亮。在随后几年里,艾维所做的事与设计冰球鼠标差不多:不断优化产品,极力精简外部成份。

违背人体工程学

许多人谈到糟糕的苹果设计时,总会提到 Apple TV 遥控,它的确不怎么样。有人经常将 Apple TV 遥控与 Sky + 有线遥控对比,大多数人都会用 Sky + 遥控。

再看 Apple TV 遥控,真的相当匀称,一不小心就会拿错,将红外线瞄准自己。遥控与手掌并不协调,你必须让手来适应它。很明显,这样的遥控不太实用。在设计遥控时,不应该过于追求简约。Sky 也推出一款触摸垫遥控,和 Apple TV 遥控相似,它同样不符合人体工程学。

好的艺术家不应让产品有空隙

无论是 G4 Cube、垃圾桶 PC、冰球鼠标、iPad、iPod,还是新 iMac、MacBook Pro 和 MacBook,它们都有一个共同点:没有多余的空隙。艾维讨厌空隙。有一则趣闻不知道你听过没有:苹果设计团队设计 iPod 时,乔布斯曾将一款早期原型产品扔进鱼缸,他指着冒出的气泡说「太大了」。抱歉,这则故事是杜撰的,乔布斯从没有养过鱼。正因为有着这样的追求,艾维犯了不少错。

2011 年之后,苹果似乎不再让你升级设备了。你可以维修,但是想换换 RAM 或者硬盘,真的比登天还难。iPhone 无法自由更换电池,开了行业先河,后来其它手机也纷纷模仿。

苹果继续敌视人类。一代 Apple Pencil 太光滑,容易滑落,充电方法也很奇怪。苹果还设计出一款奇怪的鼠标,充电接口在鼠标底部,相当不便。

好兆头

总体来说,苹果仍然有许多设计值得推崇。对于苹果设计团队、对于苹果来说,艾维的离开可能不是坏事。新 Mac Pro 设计已经回归蓝色 G3 和 G5 的经典外观。不只如此,新 Mac Pro 还可以选配轮子,之前没有苹果产品搭配过轮子。AirPods 相当成功。HomePod 也许会让某些苹果高管感到失望,它没有腾飞,不过我们只能用 HomePod 在一个地方听音乐,有了 AirPods 可以将音乐带着跑,所以 AirPods 比 HomePod 更重要。

苹果还优化笔记本产品线,删除一些让人困惑不解的产品:7 月初,苹果停售 12 英寸 MacBook,所有 MacBook Pro 全都配备 Touch Bar。苹果笔记本产品线再一次变得明确起来。

毫无疑问,当年苹果能够起死回生,艾维功不可没。虽然拯救了苹果,但艾维的一些设计严重敌视用户,从一开始就存在这样的问题。一方面,对于用户的喜好,艾维有着惊人的直觉,而且艾维让操作变得更简单,这是优点;另一方面,为了追求简洁,艾维会牺牲可操作性,让产品变得不实用,我们应该将二者明确区分。艾维离开了,苹果是时候改变一下了。

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